售价近40万美金 试驾这台两栖飞行汽车是怎样的体验!

导读:从3500英尺的高度看加利福尼亚,它就像一床充斥着绿色和金色光彩的被子,上面铺满了起伏的山脉和闪亮的湖泊,Carquinez大桥和海湾横贯我们面前,而在我们后面,Berryessa湖被群山静静包围。 ...
【网易智能讯3月12日消息】从3500英尺的高度看加利福尼亚,它就像一床充斥着绿色和金色光彩的被子,上面铺满了起伏的山脉和闪亮的湖泊,Carquinez大桥和海湾横贯我们面前,而在我们后面,Berryessa湖被群山静静包围。
 
二十分钟前,我赤脚站在岸上的柔软草丛中,这个地方离任何一条路都有数英里远,但二十分钟后,我就要到Five Guys吃午饭了。
 
去年我开始接受飞行员训练,之后ICON Aircraft邀请我到他们瓦卡维尔的基地去试驾,这个公司制造了最新型的两栖ICON A5飞机。
 
我们知道,飞机上的六个仪表在50年内毫无变化,但人们觉得学会驾驶这样的飞机已不是什么新鲜事,现代的轻型飞机屏幕更为复杂,外面是一个先进的玻璃座舱,但舱内拨号还是旋钮的使用让使用者很不自在,而我开始飞行生涯所使用的老式2000型钻石飞机能把燃烧所用的混合气和油门组合得更好,有时要直线起飞时需要高速差分制动,有的时候还需要手动管理燃油箱。
 
这些都不是什么大事,但学习在三维宇宙空间中遨游,或者在繁忙的机场中降落,那就足够让人头疼了。更糟糕的是,大部分飞行员的训练都由不同的认证飞行教员指导,每个人想法不一样,课程安排也不一样,有些教员喜欢让学生很早就练习着陆,有些喜欢晚一点,有些只喜欢讲授,有些喜欢手把手演示,教员和学员之间的关系更像是师父和学徒的关系。
 
我们回到谈论ICON的话题上,他们的飞行器、课程,还有仪表板盘给人耳目一新的感觉,A5的仪表盘上还有迎角指示器(AOA),它可以测算机翼与迎面气流的夹角,作用很大。其他轻型飞行器现在还没有这种设备,我以前使用“钻石”还有“斯纳”飞机时,着陆过程很困难,我必须密切注意舱外的情况,还有控制好速度,功率,调整好我的直觉。
 
时间,角度,位置,全都确认好了才敢降落。
 
而操作A5时,飞行员只需要把功率还有迎角指示器的角度设置好,时不时看看唯一一个仪表,然后就可以着陆了,虽然风向和高度的调整还是必不可少,但是总体操作还是简单多了,注意力也可以更加集中一点。其实,军用飞机现在都装上了AOA,但是普通的飞机却没有,正版的AOA也很难买到,致使AOA没有用武之地。
 
此外,A5还有很多优点:它设置简单,没有混合气的干扰;它也不需要人为控制转速,如果忽略掉AOA,高度仪和地平仪,里面看起来跟汽车无差,它不需要高辛烷值的航空燃料,普通的91号汽油就可以满足它的运作,它的双人驾驶舱由宝马设计师设计,视野宽阔,因为100马力的引擎和螺旋桨全都安置在飞行员身后的位置。
 
与此同时,两栖是它最大的优点,它碳纤维的船身就像是带着机翼的喷气式滑艇,在水上时它也能自如活动,AOA显示,只有水域范围够大,起飞和着陆都并非难事。起落架也不需要像普通飞机一样常常收起来,机翼在十分钟内便可叠起,整部飞机可以存放在一个九尺宽的拖车里,运输十分方便。
 
这样的设计改变了人们对飞行的看法,天气允许的情况下,你的目的地不再局限于机场的跑道上,任何一大片合适的水域都可以成为着落点。
 
当飞机起飞时很容易出现失速,这种情况最惊险,但A5在空气动力功能上做得最好的正是其抗失速,它是美国联邦航空局认证的第一架抗旋转的飞机,这是由于其机翼分成了两部分,安装也有先后之分,当内翼出现失速时,外翼依然可以掌控机身的稳定,我曾经对它做过不同的失速测试,但在不同情况下它的飞行依然顺利。
 
如果飞机在高空飞行时发生故障,飞行员依然能使用一个飞行降落伞逃生,但这个降落伞更大的作用在于减轻乘客的焦虑。
 
我还注意到,ICON的课程安排比标准的FAA(美国联邦航空管理局)课程更容易,教员之间的理念也十分接近,他们的目标是让学员成为“体育飞行员”,而非“私人飞行员”。
 
当然,我毫不掩饰我对A5和ICON训练的喜爱,但我还是有必要讲一下它的一些缺点。
 
其一,说到ICON,那必须要还需要讲讲两年前的事故,当时ICON的首席工程师和一名职员死于Berryessa湖附近的一起坠机事件中,据美国国家运输安全委员会(NTSB)报道,事故是由飞行员失误所致,当他们低空飞行时,他们误判了目的地。
 
随后他们颁布了新的低空飞行指南,然而三周后,他们的首批客户之一——前美国职业棒球大联盟巨星Roy Halladay在墨西哥湾低空驾驶A5时再次坠毁身亡,尽管公司依然宣布那次坠毁属飞行员过错。
 
其二,这些飞机价格高昂,尽管飞机普遍价格较高,但A5定价389,000美元,比世上最受欢迎的Cessna172机型还有贵上许多,它可承受的重量很少,为了得以顺利飞行,油箱只能装个半满。这家公司希望创造出性价比高的产品,空中奥拓是不可能的,起码得是空中奥迪,一开始他们宣称定价为189000美元,但随后他们就提高了在蒂华纳(碳纤维零件生产地)和瓦卡维尔(组装地)的生产成本。
 
现在已经有了简便的操作,玻璃座舱,内嵌AOA仪表,抗旋转的机翼……但最大的问题是,ICON还会生产更多更便宜的飞行器吗?我相信实惠的六旋翼垂直起降飞行汽车将很快面世。

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